Buick: amerykański ulubieniec Wschodu

Uwielbiany w Chinach, ale niekoniecznie w rodzimych Stanach Zjednoczonych. Co kryje się za fenomenem Buicka?

Buick to amerykański producent przede wszystkim samochodów osobowych i SUV-ów. Należy do grona protoplastów amerykańskiej motoryzacji, a jego tradycja sięga jeszcze XIX wieku.

Od wanny do silnika spalinowego

Marka powstała w 1899 roku z inicjatywy Davida Dunbara Buicka, który już wówczas dobrze znany, dał jej swoje sławne nazwisko. Co ciekawe, przedsiębiorca swój pierwszy sukces odniósł w zupełnie inne dziedzinie. Dzięki opatentowaniu nowego sposobu łączenia porcelany i metalu, stał się producentem innowacyjnych, białych wanien kąpielowych. Niedługo potem jego zainteresowanie przeniosło się z hydrauliki na motoryzację. Założył „Buick Auto-Vim and Power Company” i zaczął eksperymentować z silnikami spalinowymi. Początkowo produkował napędy dla przemysłu morskiego i rolnego. Jednakże sam silnik nie zadowolił Buicka, który planował stworzyć cały samochód. W 1903 roku dopiął swego, wydając cały swój majątek. Zatrudnił świetnego mechanika, Waltera Marra, i razem zbudowali pierwsze auto. O sukcesie Buicka przesądziło opracowanie silnika górnozaworowego – zdecydowanie mocniejszego niż powszechne wtenczas silniki bocznozaworowe.

Wystarczyło kilka lat od powstania marki, by zwróciła ona uwagę General Motors. Gdy w 1906 roku przedsiębiorstwo stało się częścią koncernu, sam jego założyciel się wycofał. Dalsze sukcesy marka odnosiła i odnosi po dziś pod skrzydłami General Motors. Domeną Buicka były duże, luksusowe sedany, coupe i kabriolety. W 1908 roku przerósł Forda i Cadillaca w liczbie wyprodukowanych samochodów. W swoje 20 urodziny, liczba wyprodukowanych przez Buicka egzemplarzy dobiła miliona.

Podbój Chin

Ostatnia dekada XX wieku to początek inwestowania Buicka w rynek chiński. W 1999 roku w Chinach sprzedano 150 tys. aut. Zainteresowanie marką w tym kraju było ogromne – w 2006 roku przerosło to w Stanach Zjednoczonych. Marka postanowiła wykorzystać ten potencjał i w 2014 roku rozszerzono ofertę o pozycje, które nie były dostępne nawet na rodzimej, amerykańskiej ziemi. Pierwszym modelem, dedykowanym jedynie Chińczykom był Buick Excelle (druga generacja). W 2015 roku po raz pierwszy sprzedano ponad milion egzemplarzy w Chinach, a już rok później sprzedaż na terenie Chin i Tajwanu stanowiła 80% całkowitej, ogólnoświatowej sprzedaży Buicka. Wraz z zyskiem popularności na Wschodzie, Buick tracił znaczenie w swojej ojczyźnie. Najboleśniejszy był 2009 rok, w którym – ze względu na znaczne okrojenie oferty – roczna sprzedaż w USA spadła niemal czterokrotnie: do 105 tys. egzemplarzy. Sytuacja nieco poprawiła się w następnych latach, ale popularność i sprzedaż Buick w Stanach Zjednoczonych znowu zaczęły spadać od 2016 roku. Mocna pozycja w Chinach i jednoczesna marginalizacja w Ameryce Północnej stała się fenomenem, szeroko opisywanym w amerykańskich mediach. Od 2020 roku Buick stał się pierwszą marką, która wycofała wiele modeli osobowych, pozostawiając w swojej ofercie jedynie SUV-y i crossovery.

Reprezentacja Buicka

Z okazji 110. rocznicy działalności, Buick postanowił wybrać swoich 11 reprezentantów – modele najlepiej reprezentujące daną dekadę.

  • • 1903 – 1912: Buick B z 1904 roku (pierwszy model Buicka)
  • • 1913 – 1922: Buick D-45 Touring (najlepiej sprzedający się samochód z 1916 roku)
  • • 1923 – 1932: Buick Series 50 z 1931 roku (razem z nim wprowadzono nie 6-cio, a 8-cylindrowe silniki)
  • • 1933 – 1942: Buick Century z 1936 roku (pierwszy, który przekroczył magiczną barierę 100 mph, czyli 160 km/h)
  • • 1943 – 1952: Buick Roadmaster z 1949 roku (wystąpił w filmie „Rain Man” z 1988 roku)
  • • 1953 – 1962: Buick Skylark z 1953 roku (był modelem celebrującym 50-lecie marki – każda kierownica miała wygrawerowane imię szczęśliwego posiadacza)
  • • 1963 – 1972: Buick Riviera z 1963 roku (ponoć ówczesny projektant marki, Bill Mitschell, wzorował ten model na brytyjskim Rolls-Roysie)
  • • 1973 – 1982: Buick Regal z 1975 roku (z silnikiem V6, dopasowanym do trudnych czasów kryzysu paliwowego)
  • • 1983 – 1992: Buick GNX z 1987 roku (sportowy model, osiągający prędkość 100 km/h w niecałe 5 sekund)
  • • 1993 – 2002: Buick Century z 1999 roku (pierwszy wyprodukowany model w Chinach)
  • • 2003 – 2012: Buick Enclave z 2008 roku (luksusowy crossover, oddający obecną stylistykę marki)